中国古代的骑兵:曾经的陆地霸主,如今已是历史的尘埃

2019-04-11 20:30 来源:编辑整理 作者:佚名

骑兵,顾名思义就是骑马作战的军队。我国在春秋时代以前作战以车战为主,步兵为辅,兵车数量的多少象征着国家的军事实力,当时尚无骑兵这一兵种。到春秋时期各国的军队中有了少量的骑兵,同步兵和兵车混编在一起,仅是一种无足轻重的辅助力量。到了战国时期,北方的一些诸侯国为了适应同北部游牧民族作战需要,开始建立骑兵队伍,骑兵作为一种独立的兵种正式登上战争舞台。

一、战国的骑兵

最早组建骑兵的是赵国。赵国地处北方,经常受到北方游牧民族胡人部落的侵扰,而赵国传统的车步兵,在与机动灵活的胡人骑兵作战时经常打败仗。为改变这一状况,赵武灵王在国内进行了“胡服骑射”的改革,要求改传统宽袍大袖的衣服为短衣窄袖的胡人式紧身服装,以便于骑射。接着又训练军队骑马射箭。不到一年时间,便训练出一支彪悍迅猛的骑兵队伍。赵国也因为有了这支强大的骑兵,成为战国七雄中较为强大的国家。

胡服骑射塑像

战国时期骑兵的数量虽然不多,也没有成为主力兵种,但骑兵凭借轻捷迅速、机动性强的特点,在作战中经常担负迂回、冲击、包抄、追歼敌人的任务,在战争中发挥着与其他兵种不同的重要作用。这一时期,骑兵的马具还并不完备,连基本的鞍具都没有,马镫当时也不存在。到了秦陵骑兵战马俑才有简单的马鞍。当时骑兵的主要武器为弓箭,作战以骑射为主,少量使用青铜剑、戟作战。

二、汉晋时期的骑兵

西汉时期,为了改变对匈奴作战中的被动局面,统治者大力发展骑兵(见图2-4) 。至汉武帝时期,已经建立起一支十余万人的骑兵队伍。在汉匈历时数十年的激烈战争中,卫青、霍去病等将领多次率骑兵,采用远程奔袭、迂回包抄、深入敌后等战术大败匈奴。骑兵已经取代战车成为汉代军队的主力兵种。骑兵的发展促进了适用于骑马作战的兵器、防护装具以及马具的创制和改进。汉代骑兵已经有了轻骑兵和重骑兵之分。轻骑兵基本无甲,重骑兵着甲,骑兵的兵器主要为戟、矛、刀、弓、弩、环首长刀等。骑兵防护装备的铠甲,沿袭秦制,使用便于骑马作战的甲身较短的铠甲,长仅及腰,护住前胸和后背,以带系结于肩头。西汉时有了简单的鞍垫,东汉时出现了带高鞍桥的马鞍。

电视剧《霍去病》剧照

三国两晋南北朝时期,大量北方游牧民族入侵中原,战事频繁,交战双方作战时均投入了大量骑兵,骑兵成为军队中的主力兵种。这一时期骑兵最大的变化就是骑手和战马都披护铠甲的重装骑兵大量出现。当时,骑兵的马具已基本完备,前后带高鞍桥的马鞍普遍使用。西晋时还发明了马镫 (见图2—5) 。有了马镫人可以更好的协调身体控制平衡,而且人在马背上长时间骑乘不会很劳累,能更好的发挥骑兵冲刺的威力。防护战马的铠甲也出现了。骑兵的铠甲在胸前和后背也有了左右对称的大型圆护,双肩披有护膊。骑兵的兵器主要是弓箭、矟、长刀。

三、从巅峰到消散:唐以后的骑兵

唐宋时期,骑兵主要以轻装骑兵为主,主要发挥骑兵机动灵活的优势,正面攻防则主要依靠步兵。蒙元时期,骑兵战术发展到顶峰,长距离奔袭,迂回,包抄等骑兵的优势被发挥到了极限。骑士的甲胄,内层皆以牛皮为之,外层则满挂铁甲,甲片相连如鱼鳞,箭不能穿。马均有护身甲。骑兵的主要武器是弓箭,具备很强的穿透力和很远的射程。

油画《成吉思汗与蒙古铁骑》(局部),作者孙立新

明代以后火器得到了大力发展,随着专门的火器部队和炮兵的出现,骑兵的地位逐渐下降,明以后很少有作为主要战略力量的骑兵存在。骑兵主要和其他兵种配合作战,并配有火器。抗倭名将戚继光设立了车营,就是一种步、车、骑配合作战的方式。

清代以弓马开国,十分重视骑兵的建设,但在战术上却没有太多的发展,加上不注重火器,使中国最终落到被列强任意欺侮的境地。1860年,以骑兵为主的清军在八里桥阻击英法联军的入侵,面对敌人的密集炮火,骑兵虽作战勇敢,但也避免不了全军覆没的悲惨结局。自此,骑兵逐渐退出军事舞台。

火器淘汰了骑兵

参考文献:

杨泓、李力:《中国古兵二十讲》,生活·读书·新知三联书店2013年版。

杨泓:《关于铁甲、马铠、马镫问题》,《考古》1961年第12期。

郭海燕:《止戈为武——中国传统兵学文化》,山东大学出版社2017年版。

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