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清朝从什么时候开始 陷入了体制僵化的困局之中?

2019-09-16 03:45 来源:编辑整理 作者:佚名

康雍乾三代奠基,对清朝后来的国运影响深远。近代以来面对数千年未有之变局,清朝的大厦虽摇摇欲坠,却仍苦撑数十年,与清初打下的牢固根基不无关系。牢固的国本,意味着获得了稳定发展的条件,所以在乾隆年间,清朝进入了文治武功臻于极盛的时期。

不过我们老祖宗讲过一句很有智慧的话,叫做盛极而衰,越是处于巅峰,越是感觉不到威胁,人就越容易迷失自我。康熙和雍正两位皇帝,在太平时期尚能居安思危,但盛世时期的乾隆皇帝,已经傲慢到自封为“十全老人”的地步了。

什么是“十全老人”?表面上乾隆是在总结自己一生的十大功绩,但实际上表明了他一种心态的变化,也就是乾隆认为他当这个皇帝,以及治理的这个国家都已经到了十全十美的地步。既然都已经完美了,还需要做什么改变的尝试呢?

乾隆这种自满的心态,从一个小细节中可以看出来。清朝皇帝有新年开笔的惯例,每到元旦这天,皇帝都会开笔写下一些吉字,来表达对新的一年的目标和祈愿,而内容一般会根据历年情势不同而发生变化。比如上一年出现了水旱灾害,皇帝可能会在开笔时祈求明年风调雨顺,又比如马上要进行军事行动,可能会在吉字中增加旗开得胜等字眼。

但是从乾隆二十七年(1762年)开始,这个新年祝福语固定为了“宜入新年,万事如意,三羊开泰,万象更新,和气致祥,丰年为瑞”这二十四个字,从此因循为例。嘉庆皇帝继位后,也以此为模版,其在位的二十五年间墨守成规,新春开笔时一直沿用这几句套话,不再提出新的目标。

前面提到的这点只是一件小事,但清朝统治者们政治上的倦怠情绪,从中可一览无遗。这倒不是说他们想偷懒,恰恰相反,清朝的皇帝大多非常勤政,全年无休工作算是常态。然而承平日久,他们逐渐丧失了改革的内在动力,只是在已经定型的政治框架里面忙碌打转,看似非常勤勉,实则是一种惰政。

回到我们之前的比方,经营国家好比叠积木大厦,如果说从某一层开始完全按照过去的思路往上堆叠,整个系统就会渐渐失衡。这也不是说过去的方式不对,而是形势发生了变化,就不能再用同样的方法来应对不同的问题。

举个例子,清朝入关之初制定了一个政策,规定八旗子弟从出生开始就可以按月领取养老金,一辈子不工作也能衣食无忧,但同时规定旗人不得从事经商等盈利活动。这个政策制定的目的,一方面是作为对跟随清朝打下江山的八旗兵的一种犒赏,另一方面也是为了维持旗人的常备军事力量,这是符合当时国情的。

但是随着时间的推移,八旗子弟人数不断增长,且因过于优越的生活条件而堕落腐化,此时再继续沿用清初的政策,不仅给国家造成巨大的财政负担,也违背了这一政策制定的初衷。到清朝中后期,八旗兵几乎完全丧失了战斗力,成了一群牵狗遛鸟的纨绔子弟。

因此我们强调改革是一项长期的工作,不能抱有毕其功于一役的想法。倘若固步自封,放任自流,人性中自利和懒惰的部分,会导致社会风气走向沉沦,而且拖得越久,越会让国家的统治者陷入“崇祯困境”。

明末崇祯皇帝在位时,发现自己无论怎样在大明这座畸形的大厦上加盖,都可能成为压垮大厦的最后一块积木,而若要对基座进行釜底抽薪式的改革,更可能导致大厦的瞬间崩塌。明朝亡于崇祯之手,但并非因崇祯而亡,而是由于长期以来改革停滞,体制僵化而积重难返的结果。

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